2fe3811af95ac6aae11d28f7f8ff6f34.jpg
有种拥有超乎寻常的器官,这种器官能够在水底呼吸并且潜伏在水底达数月之久。
科学家发现,麝香龟有一个排列着特异化肉芽凸起的舌头。这种龟会用舌头交换水中的氧气而不是用它来吃东西。这就解决了一个困扰着我们的谜题:这些爬行动物能在水中憋那么久是怎么做到的?

9f57ba2923ff5ad0b1563d0404bd23b3.jpg

麝香龟原产地北美,属小型龟,很少上岸,常年水底栖息。有时一不留神就成了大鳄龟之类的大型捕食者的盘中餐。麝香龟本身也比较凶猛,别看长得小,脾气倒不小。在国内观赏龟领域属于蛋龟类入门级种类。

详细内容发表在《解剖学纪实》杂志上。“我非常惊讶,我完全没有料到会是这样。”动物学家埃贡·海斯如是说。他正在奥地利的维也纳大学攻读自己的博士学位。
海斯和他的同事在研究麝香龟(Sternotherus odoratus)的喂食习惯的时候获得了这项发现。麝香龟是一种淡水龟,生活在加拿大南部和美国东部的湖泊河流中。成体麝香龟在水底度过它的大部分时间,而小龟碌则时不时上岸寻找食物。
当拍摄记录这些尝试进食的小龟碌时,研究员注意到了不同寻常的事:当发现食物后,它们要把食物拖到水中才能进食。离开陆地后,它们努力地吞下食物。一项对龟类舌头的更深入的研究揭示了为什么会这样。

cbc35d6b131adcb183698ba2ac394854.jpg

英文中“musk”就是麝香的意思。这种龟在受到威胁时会释放出一股奇怪的味道,美其名曰“麝香”,实际上店长觉得,俗称它放屁龟也不为过。当然,这项能力并非它们的专利,甚至一些小鳄龟幼体也能够做到。

麝香龟的舌头又弱又小,上面覆盖围绕着一种被叫做乳状突起的肉芽一样的特化细胞。深入研究揭示了麝香龟用舌头上环绕这的这种细胞进行呼吸,这些细胞能吸附水流中的氧。“我们知道一种能在水中呼吸的器官肯定在某个位置上,但最终还是偶然地发现了它。”海斯说道。
水底冬眠

一些龟根本无法在水底呼吸。举例来说,所有的海龟至少每隔几个小时就必须到水面呼吸一次。对于淡水龟而言,有些不能在水底呼吸,而其他可以通过皮肤呼吸。而这样的龟通常需要在水底度过漫长的时间,他们在水底冬眠,保持沉睡,一动不动也不进食,并且减缓他们自身的新陈代谢速率。
“然而麝香龟缺少辅助呼吸用的肛囊而且它们的皮肤很厚,缺乏密布的毛细血管网。”海斯对BBC栏目这样说道。那么这些龟究竟为何能在水底生活数月之久而不用到表面换气?这一直是个迷,因为它们无法通过皮肤获得足够的氧。
5454a4d6cf1523477bf4852b9d75e719.jpg

“我们特别惊奇地发现咽喉中有大的乳突。”海斯说道。他与同事们相信麝香龟的舌头很可能是一项古老的特征。龟类是现存的最古老的陆生脊椎动物(羊膜动物)之一,距今已经存活了2亿2千万年。
“我们坚信还有很多等待着去发现,”海斯接着说道,“这项研究彰显了龟类在特定环境下的适应能力是多么具有可塑性。”
关于非肺呼吸:龟鳖的辅助呼吸手段。顾名思义,也就是除了肺之外的呼吸方式。除了文中提到的舌头及皮肤辅助呼吸之外,还有肛囊及口腔可以辅助呼吸。鳖类的非肺呼吸站到呼吸总量的38%,而即便是水龟也没有鳖那么厉害。至于陆龟嘛,人家常年在陆地上,水下呼吸这种技能还是算了。
版权声明 本文来自“BBC访谈”,版权归属于原作者如需转载,请在公众号留言“转载”—龟业资讯门户  龟宠玩家世界 —



点击“阅读原文”,有福利!                                
回复

使用道具 举报

    您需要登录后才可以回帖 登录 | 立即注册

    本版积分规则

    QQ|Archiver|小黑屋|新龟友之家 ( 鲁ICP备19064890 )

    Powered by discuz X3.4  © 2004-2020 龟友之家